Вероятно, одним из первых обзоров применений звукозаписи был перечень, данный Эдисоном. Это не был перечень действительных применений, а лишь прогноз возможных и желательных.       

Далеко не все, что Эдисон пророчил своему фонографу, сбылось. Достаточно указать на то, что фонограф поныне не только не вытеснил стенографию, но даже в виде диктофона не получил того значения, которое от него ожидалось.

Даже такое, казалось бы естественное мероприятие, как создание наряду с библиотеками и фонотек (discotheque, как их называют во Франции), не получило существенного значения. Во многих странах, и в СССР в том числе, существуют лишь небольшие фонотеки, выдающие граммофонные пластинки на прокат. В СССР не существует еще Государственной фонотеки, получающей обязательный экземпляр всех пластинок. По мнению автора, такой орган необходимо было бы создать. Пока лишь наиболее ценные пластинки, насчитываемые единицами, сохраняет в СССР Госархив.

Музыкальные пластинки

Музыкальные пластинки, — главный вид пластиночной продукции. Основное значение пластинок свелось к исполнению музыкальных произведений в домашней обстановке и лишь в виде исключения на симфонической эстраде, в виде граммофонных концертов.     

Общеизвестно также применение музыкальных граммофонных пластинок в радиовещании, где они оказывают особенно большую пользу в каникулярное время и в ранние часы дня, когда приглашение артистов наименее удобно.

Чтобы дать представление о роли граммофонной пластинки в радиовещании, укажем, что фонотеки радиовещательных станций состоят из многих тысяч пластинок. Значительная часть записываемых некоторыми заграничными фирмами пластинок предназначена исключительно для радиовещания и на рынок даже не выпускается. Таковы, например, пластинки, на которых записываются монтажи, композиции и т. п.

Нужно заметить, что почти во всех странах имеются путеводители по граммофонно-пластиночной литературе, разбирающие, критикующие, рекомендующие репертуар. Эта область критики не установилась еще, к сожалению, у нас. Подобно обычаю многих журналов освещать текущую библиографию, ряд журналов за границей освещает текущие новинки пластиночного репертуара таким является, например, раздел Дискоgraphie в журнале Musique et Instruments.

Пластинки — учебные пособия

Граммофонная пластинка в качестве вспомогательного средства преподавания может иметь достаточно широкое применение. Наиболее естественно использовать граммофонные пластинки для преподавания иностранных языков (демонстрации произношения) и музыки (демонстрация исполнения).

Особым вариантом являются специальные граммофонные пластинки, предназначенные для облегчения изучения музыки. Например, на пластинку записывают только аккомпанемент, или исполнение одного из участников дуэта, двух участников трио и т. д. Сюда же относятся пластинки с записью, позволяющей пользоваться пластинками в качестве метронома.

Однако этими отраслями применение учебных граммофонных пластинок далеко не исчерпывается. В США распространены educational records, посвященные самым разнообразным отраслям науки, и США не составляют в этом отношении особого исключения. Имеются книги, служащие руководством по использованию граммофонных пластинок на всех ступенях обучения, начиная с детского сада и кончая университетом.

Можно отметить применение граммофонных пластинок в области преподавания гимнастики. В США указания и команда для ряда упражнений под руководством филадельфийского Института физкультуры записаны на граммофонных пластинках пластинки выпущены на картоне, несущем также фотографии исполнения фигур всех этих упражнений. В Германии такие пластинки выпущены в виде серии под названием «Plattenturnen».

Вполне понятно удобство использования граммофонных пластинок в роли диктующего при изучении машинописи, стенографии и стенотипии.

К этой же группе можно отнести и развлекательно-трюковые пластинки. Примером развлекательно-трюковых могут служить пластинки с записью коротких фраз из различных музыкальных произведений, предназначенные для отгадывания этих произведений, и так называемые пластинки-хамелеоны, несущие специальную запись в виде двух- или трех-заходных спиралей, начинающихся в разных точках наружной окружности. Ставя такую пластинку на граммофон, никогда не знаешь — который из нескольких отрывков услышишь.

Наконец, к этой группе относятся детские пластинки, а также пластинки для слепых («говорящие книги»), содержащие записи крупных литературных произведений.

Иммитационные пластинки

Меньшее значение получили граммофонные пластинки в качестве иммитатора для создания иллюзии настоящего- звука в тех случаях, когда получение этого настоящего звука в любой нужный момент может представить затруднения.

Такую роль играют граммофонные пластинки, например, в паноптикумах при восковых фигурах.

Аналогична роль граммофонных пластинок на театральной сцене. Для этой цели предназначены, например, пластинки- с плачем новорожденного, применяемые за кулисами, когда это требуется по ходу действия.

С подобной целью, например, для московского Художественного театра были записаны граммофонные пластинки с собачьим лаем.

Иммитационные пластинки применяются также в радио-вещании для воспроизведения при студийной передаче фона шумного цеха, вокзала, поезда, для чего на пластинках записывают разные сигналы, гудки, звонки и специфические шумы.

Фирмой Telefunken выпущена пластинка с записью четырнадцати помех радиоприема. Эта пластинка служит для облегчения узнавания источника помех.

Иммитационный характер носят также граммофонные пластинки, предназначенные для привлечения хищников на охоте: так, для этой цели в Африке применяются будто бы  пластинки, с записью блеяния ягненка.

Наконец, к этому же типу должны быть отнесены пластинки внушения (для борьбы с подавленностью, бессонницей и т. д.), выпущенные в расчете на доверчивую публику фирмой Homokord.

В научных условиях возможность заочного гипноза с помощью граммофонной пластинки подтверждена в СССР в отделе экспериментальной педиатрии ленинградского филиала Института экспериментальной медицины, где с помощью граммофонной пластинки, на которой записан обычный гипнотический сеанс, был достигнут гипнотический сон третьей степени.

Особый вид применения пластинок для иммитации составляют говорящие куклы, произносящие достаточно сложные речи. Пластинки, иммитирующие оклик сторожа при охране магазинов от воров, также известны.

Наконец, позывные радиостанций и стандартные тексты (например, объяснения при подаче сигналов точного времени для проверки часов) также с удобством повторяются пластинками.

Пластинки заменяют также человека, выдающего справки по телефону о времени и даже о погоде так, фирмой Эриксон сконструирована специальная машина, имеющая набор из 6 пластинок, сообщающая при вызове определенного номера телефона — прогноз погоды. На каждой из пластинок имеется запись двадцати различных ответов, причем одна пластинка сообщает, например, температуру, другая — облачность и т. д. При каждом изменении прогноза пластинка устанавливается на нужное сообщение дальше машина действует автоматически.

Документальные пластинки

Хотя были случаи применения граммофонной пластинки в качестве свидетеля на суде и в качестве правомочного юридического документа (вместо завещания) в нотариальном деле, ни то, ни другое применение не может получить большого значения до тех пор, пока звукозапись не проникнет так же глубоко в любительскую практику, как проникла, например, фотография.

Зато в области научных исследований документальная звукозапись завоевала уже достаточно веское место. На пластинках была записана речь с уменьшающейся силой звука изменение артикуляции по мере проигрывания пластинок служило мерой потери слуха. Проигрывание пластинок производилось адаптером на специальном аудиометре фирмы Western Electric — звук подавался на наушные телефоны, так что одновременно могло подвергнуться исследованию 40 человек.

О том, какое значение может иметь граммофонная пластинка для фонетических исследований, можно судить по тому, что среди биологических методов исследования запись граммофонных пластинок составляет непременный способ.

Техника использования граммофонных пластинок для фонетических исследований специально разработана.

Запись звуков существует сравнительно столь короткий срок, что мы не можем еще оценить ее роль для истории. Записи нашей эпохи будут иметь через несколько веков высокую антикварную ценность.

В этнологических экспедициях звукозапись сейчас широко применяется для фиксации наречий, песен и т. д. Отдельные камерные исполнители народных песен также пользуются звукозаписью фольклора, которая изучается и разучивается ими впоследствии.       

В медицинских исследованиях записывают для последующего изучения и демонстрации легочные и сердечные шумы, речь психически больных и т. д.

Демонстрационные пластинки

В особую группу могут быть выделены пластинки, предназначенные для физических экспериментов и демонстраций.

В ряде музеев и выставок граммофонные пластинки дают объяснения к экспонатам эти пластинки (так называемые «speaker») приходят в действие при нажатии посетителем соответствующей кнопки или при пересечении луча, падающего на фотоэлемент. Однако к этой группе мы относим не те пластинки, которые дают пояснения к каким-либо демонстрациям, а те, которые сами осуществляют эти демонстрации.

К подобным пластинкам относятся, например, выпущенные фирмой Siemens  на немецком, французском, английском, итальянском и испанском языках пластинки, демонстрирующие явления устанавливания и запаздывания в кабелях дальней связи.

В лекциях Уильяма Брэгга по акустике шум движения подводных лодок, улавливаемый специальными микрофонами, демонстрировался на основе записи этого шума.

Получает также некоторое распространение приложение граммофонных пластинок к книгам в качестве звуковых иллюстраций этих книг. Автор считает, что, например, данная книга значительно выиграла бы, если бы к ней был приложен альбом пластинок, характеризующих те искажения, о которых говорилось выше, например пластинки, воспроизводящие одно и то же музыкальное произведение при разных частотных характеристиках, с разным клирфактором, разной реверберацией и г. д.

Измерительные пластинки

Эта группа малая, но очень существенная.

Измерительные пластинки (в сочетании с адаптером) пред назначены служить источником электрического тока звуковой частоты для замены дорогостоящих генераторов в рядовых измерительных установках.

Впервые такие пластинки были разработаны для нужд ведомства связи фирмой Parlophon.

Эта фирма выпустила следующие измерительные пластинки:

1. «Скользящий тон» (Gleitender Топ): от 6000 гц в наружной канавке частота постепенно снижается к центру до 100 гц (причина записи высоких частот у наружного края после всего сказанного должна быть ясна). Подобным пластинкам предъявляется требование постоянства колебательной скорости (или по меньшей мере известного хода ее изменения) и минимума гармоник.

С помощью такой пластинки и адаптера известной частотной характеристики можно исследовать как отдельные детали радиотехнической аппаратуры (например, трансформаторы), так и целые установки (например, усилители). С помощью подобных пластинок удобно осуществление установок, автоматически снимающих частотные характеристики.

2. «Скользящий воющий тон» (Gleitender Heulton), где к главному тону, постепенно снижающемуся от 6000 гц (в наружной канавке) до 150 гц, добавлен другой, отличающийся по частоте от основного на ± 50 гц и меняющий знак приблизительно 10 раз в секунду. С помощью этой пластинки удобно исследовать акустические приборы (репродукторы, граммофоны), так как образование стоячих волн не сказывается здесь на результатах измерения благодаря тому, что узлы и пучности все время смещаются пространственно и измерение дает, таким образом, некоторую среднюю величину.

3. «Воющие пластинки со стабильным главным тоном» в 150, 300, 600 и 1200 гц, 2400 и 4800 гц, 950 и 1800 гц, причем накладной тон имеет отклонение от главного тона на ± 50, ± 650 или — 1600 гц.

4. «Чистые тоны» в 32, 64, 128, 256, 512, 1024, 2048 и 4096 гц      и в 50, 100, 200, 400, 800, 1600, 3200 и 6400 гц.

Измерительные пластинки подобного рода выпущены были и другими фирмами. Измерительные пластинки принято сопровождать паспортом с техническими характеристиками.

Для быстрого субъективного суждения о звучании (например при сравнении мембран и т. д.) удобна пластинка, на которой поочередно записана игра соло отдельных инструментов.

Как уже упоминалось, обычные, не измерительные пластинки могут быть с успехом использованы для измерений реверберации тех помещений, в которых эти записи были произведены.

Наконец, к этой же группе относится использование граммофонных пластинок в качестве генератора оптических импульсов звуковой частоты для испытания фотоэлементов.

Пластинки киносопровождения

Особым случаем использования граммофонных пластинок является применение их для звукового сопровождения кинофильмов.

Звуковое сопровождение фильма осуществлено впервые Эдисоном в его кинетофоне с помощью фонографических валиков. Сопровождение кинофильма граммофонными пластинками также имеет большую давность: уже в 1903 г. приготовлено было более 500 фильмов, звуковое сопровождение которых давалось пластинками.

С усовершенствованием техники записи граммофонных пластинок сопровождение кинофильма граммофонными пластинками возродилось вновь. Сравнительно с другими странами оно получило большее распространение в Америке, где ведется по так называемой системе Vitaphon, разработанной Western Electric Company. Основным элементом, требующим разработки при сопровождении кино граммофонными пластинками, является синхронизация звуковой и зрительной проекции.

Как правило, для сопровождения кино обычно применяются пластинки большего формата и с меньшей скоростью вращения (ЗЗ об/мин). Для сопровождения нормальнометражного фильма требуется всего несколько таких пластинок.

Фоновизионные пластинки

Фоновидение (Phonovision) — этим не совсем удачным названием окрестили новую область применения граммофонной пластинки, которой не предвидел ни один из изобретателей, непосредственно создавших звукозапись — область, открытую лишь недавно английским экспериментатором по телевидению Бэрд.

Мы были свидетелями того, как кино перестало быть немым и заговорило, значительно выиграв от этого. В ту же эпоху, когда рождалось немое кино, зародилась и слепая граммофонная пластинка. Кино перестало быть немым, а между тем пластинка сохраняет свою слепоту и по сегодня.

Но подобно тому как на кинопленку может быть записан кроме зрелища и звук, так на граммофонной пластинке может быть записано кроме звука также и зрелище, во всей его динамичности. Принцип записи изображения на граммофонной пластинке крайне прост и напрашивается сам собой. Для этого достаточно подавать на рекордер усиленные фототоки устройства, применяемого в телевидении для развертки изображения.

Уясним, однако, в какой мере способна граммофонная пластинка удовлетворять требованиям телевидения.

Для слитности изображения в кино число передаваемых в секунду кадров не должно быть равно 16—25. При электрической передаче изображение разлагается на некоторое число N элементов. Таким образом, всего в секунду подлежит регистрации nN элементов, т. е. nN значений соответствующего им (по напряжению или. силе) тока. Число колебаний интенсивности будет наибольшим, когда последовательно будут чередоваться светлые и темные элементы (смотря по способу развертки это отвечает определенному рисунку). Совокупность одного светлого и одного темного элемента будет соответствовать одному полному колебанию (одному периоду).

Отличие между низко- и высококачественным телевидением (как и фоновидением) таково же. как между двумя клише — с грубым и тонким растром.

При высококачественном телевидении (с электронной разверткой на элементы вместо механической) величину значительно увеличивают, доводя ее до сотен тысяч и даже до миллионов. Например, при четкости Z = 240 строк (это соответствует передачам ленинградского телевизионного центра).

Эта частота является для граммофонной пластинки, конечно, колоссальной. Для того чтобы записать и воспроизвести подобную частоту, необходимо весьма значительное повышение линейной скорости продвижения фонограммы, что в граммофонной пластинке требует ускорения вращения и увеличения ее диаметра.

Эти подсчеты достаточно очерчивают жесткость задачи. Наличие трудностей и приводит к тому, что граммофонная пластинка слепа. Но трудности не принадлежат к числу абсолютно непреодолимых, его и позволяет надеяться на возможное «прозрение» пластинки.

Впрочем, пластинки с записью изображения не только были уже изготовлены, но и нашли даже специфическое приложение: пластинки с записью экспериментальной телепередачи были выпущены с целью сделать продавцам возможной демонстрацию работы   продаваемых телевизоров во время отсутствия передачи.

Пластинки других назначений

Все перечисленные применения граммофонных пластинок далеко не исчерпывают всех тех пророчеств, которые делались с момента осуществления фонографа. Можно полагать, что основным препятствием этому было недостаточное распространение пластинок прямого воспроизведения, которые будут рассмотрены в следующей главе.

Любителей фотографов и радиолюбителей значительно больше, чем профессионалов фотографов и радистов.

 «Граммофонная пластинка, записанная собственными средствами, представляет не меньший интерес, чем фотография (как в пределах, так и за пределами семейной хроники), и можно полагать, что придет время, когда звукозапись получит широчайшее распространение. Возможно, что тогда действительно станут повседневными такие вещи, как говорящая корреспонденция на пластинках вместо писем, фиксация телефонных разговоров на пластинках и т. п.

Все эти применения менее всего связаны с техническими трудностями и в виде редкого исключения существуют и сейчас — они не стали лишь массовыми.

Можно предвидеть, что даже такая несложная при наличии записывающей установки вещь, как фиксация радиоприема, сможет в ряде случаев принести неоценимые услуги (запись аварийных сигналов, случайно уловленных важных или шифрованных сообщений и т. д.).

Впрочем, здесь мы перешли от реальных применений к области прогнозов. Рисовать технические перспективы несколько рискованное занятие, так как спустя самое короткое время легко оказаться в неловком положении, чему мы и приведем один родственный пример. В лекции проф. Эйхенвальда о вольтовой дуге говорится: «как только появилось первое известие о говорящей вольтовой дуге, сейчас же люди с легко воспламеняющимся воображением стали пророчить ей блестящую будущность. Говорили, что отныне профессора не будут больше ходить на лекции, а будут сидеть у себя в кабинете и читать лекции в микрофон, в аудиториях же будут везде повешены говорящие вольтовы дуги и, таким образом, можно будет читать лекции одновременно в нескольких аудиториях. Говорили, что на улицах и бульварах электрические фонари будут выкрикивать газетные новости, объявления и рекламы или услаждать гуляющих вечерними концертами».

Это писалось сравнительно не так давно, а между тем сегодня трудно читать это без улыбки. Все это осуществилось, но не в том виде, как предполагалось. Репродукторы более совершенного типа, чем вольтова дуга, выполняют все то, что пророчили вольтовой дуге «люди с легко воспламеняющимся воображением» и ирония наша относится сегодня отнюдь не к тому, что пророчилось, а к тому, что все это ожидалось именно от вольтовой дуги. Даже не верится, что сделанное уже самим проф. Эйхенвальдом предсказание, конечно телефон без проволок будет иметь большое значение как в военное, так и в мирное время, в особенности на море и около портов, где, кстати сказать, всегда есть вольтовые дуги в маяках и прожекторах», было высказано в книге, изданной всего лишь в 1922 г.

Рискованно, таким образом, пророчить будущее отдельной конструкции и значительно надежнее можно говорить о будущем технической идеи.

Не будем поэтому полагать, что все предсказанное для фонографа, но и поныне не осуществленное, будет выполнено граммофонной пластинкой. Можно быть почти уверенным, что предсказания, сделанные фонографу, сбудутся, однако, какие из приемов звукозаписи их осуществят, предугадывать воздержимся.