— Я родился на Украине, — рассказывает о себе Николай Гнатюк. — В детстве часто слышал, как поют мои родители, много песен слышал и в исполнении наших сельских девчат. Я любил слушать эти песни и пел всегда сам, пел с увлечением.

Первую свою награду солист Киевского мюзик-холла Николай Гнатюк получил, когда учился в шестом классе. Он принял тогда участие в республиканском конкурсе юных талантов и стал его лауреатом. Приемник, которым он был награжден, до сих пор хранится у него дома как реликвия.

Последняя награда — « Гран-при» за исполнение песни Давида Тухманова «Ну, что тебя так тянет танцевать?»—была получена им в октябре 1979 года на Международном конкурсе эстрадной песни в Дрездене (ГДР). Пресса много писала о «Поющем и танцующем блондине из России», дав высокую оценку его мастерству. С песней, таким образом, оказалась связанной вся биография Николая Гнатюка.

— Я всегда с трепетом и волнением отношусь к тем произведениям, которые мне доверяют композиторы. И считаю необходимым как можно точнее выразить тот замысел, то настроение, которое было в это произведение вложено.

Каким песням певец отдает предпочтение?

— Мне хотелось, — говорит Николай Гнатюк, —чтобы песни, которые я исполняю с эстрады, радовали слушателей, чтобы они были задорными, жизнерадостными, чтобы это были песни о моих сверстниках, о любви, о дружбе, чтобы они всегда помогали в труде и отдыхе.

Когда-то мальчишкой Николей Гнатюк смотрел по телевидению трансляцию песенного фестиваля из Сопота и дал себе слово — обязательно выступать на сцене «Лесной оперы», но не просто выступить, а победить! В августе 1980 года он был назначен в числе победителей. Казалось бы, все так просто… И все так не просто! Две года назад Гнатюк выступил в зональной Киевской программе телефестиваля «С песней по жизни» и особого впечатления не произвел. Затем было участие во Всесоюзном конкурсе артистов эстрады с неплохим результатом — 2-е место. Но это были лишь тренировочные выступления, которым предшествовали учеба в Ровненском музыкальном училище, работа в Киевском мюзик-холле, подготовка сольных программ.

79-й год — международный конкурс в Дрездене. «Гран-при» фестиваля. Выступление в радио- и телепередачах гастроли по стране и за рубежом..

Как то во время гастролей в Польше Гнатюк специально поехал в Сопот посмотреть сцену «Лесной оперы». Он уже мысленно готовился к новым соревнованиям, и поэтому для него было важно все — размер и конструкция сцены, возможность контакта с залом. После такого предварительного знакомства с ареной будущих состязаний оставалось совсем «немногое» — найти свои песни. То «немногое», что является в конце концов самым главным для артиста. И с этой задачей Николая справился. «Танец на барабане» и «На ветрах осенних» шеститысячный зал «Лесной оперы» принял аплодисментами.